Prendas inteligentes: nuestra ropa, conectada a la red

Chaqueta inteligente - ReadWriteWeb en espanolEn la tendencia emergente del Internet de los objetos, los elementos de nuestro día a día se están conectando a la red. La ropa no es ninguna excepción. Las prendas con conexión a Internet aún se encuentran en sus primeras etapas: el mejor ejemplo hasta ahora son las zapatillas deportivas Nike+, que contienen sensores que conectan con el iPod del usuario. Sin embargo, podemos esperar ver toda clase de cosas conectadas a la red en un futuro no muy lejano, desde nuestra camiseta hasta la ropa interior.

En la siguiente lista de diez prendas “inteligentes”, ofrecemos una muestra de pantalones con Internet, una camiseta con sensor de proximidad, un sujetador con sensor cardíaco, ropa interior con sensores biológicos, un “casco de pensamientos” y más.

Pantalones con detección de movimiento

Tela inteligente - ReadWriteWeb en espanolBien, ya sabemos lo que están pensando los lectores: ya resulta bastante fácil detectar “movimiento” en unos pantalones, ¿no? Sin embargo, el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal de Blacksburg han creado unos pantalones “que detectan el movimiento e informan a un ordenador de todos nuestros movimientos”.

Estos pantalones inteligentes funcionan gracias a un telar que cose los cables y la tela juntos. Los sensores incrustados en la tela miden la velocidad, la rotación y la flexibilidad de los pantalones con cada movimiento. Desde los pantalones se envían señales inalámbricas a un ordenador para mostrar la actividad. Los científicos del Politécnico de Virginia aún no saben para qué resultaría útil esta actividad (en un ordenador), pero estamos seguros de que se presentarán usos prácticos.

Camiseta sensora de proximidad

La camiseta sensora de proximidad Locked ON está disponible actualmente en la tienda de ThinkGeek. Cuenta con una “pantalla de radar” que busca camisetas iguales. Cuando nos encontremos a unos metros de alguien con la misma camiseta, el radar se activa y la detecta. Esto podría resultar útil en el amor o en la guerra: el siguiente vídeo (en inglés) ilustra el segundo caso.

Sujetador con sensor cardíaco

Sujetador inteligente - ReadWriteWeb en espanolEl sujetador con sensor cardíaco de Numetrex utiliza módulos electrónicos y electrodos recubiertos de plata para detectar el ritmo cardíaco de una persona y transmitir los datos a un reloj que de muñeca.
Según la Directora de Marketing de NuMetrex Meg Burich, “Es un modo cómodo de llevar un pulsómetro, porque cosemos fibras sensibles al pulso cardiaco directamente en la tela de la prenda. No hace falta llevar una correa de plástico duro alrededor del pecho”.

Zapatillas deportivas inteligentes

Zapatillas Nike plus - ReadWriteWeb en espanolLas zapatillas deportivas Nike+ llevan un sensor que sigue nuestra carrera y envía los datos a nuestro iPod. Incluso tiene su propia red social y puede twitear automáticamente y publicar un informe de estado en Facebook.

Chaqueta en red

Chaqueta inteligente - ReadWriteWeb en espanolSegún un informe de GizmoWatch de hace un par de años, la chaqueta BLU Jacket de Lunar Design es un concepto futurista que podría hacer realidad las vayas publicitarias andantes.

Lunar Design ha utilizado telas orgánicas que contienen semiconductores para la BLU Jacket, para poder mostrar nuestro estado de animo mediante señales y colores. Esta BLU Jacket también lleva un módulo de GPS incorporado. Así, si alguien nos pregunta una dirección, en teoría podremos proyectar un mapa en la manga de nuestra chaqueta mediante su pantalla flexible. O, como pregunta GizmoWatch, “¿Qué tal si nos pagasen por mostrar anuncios en nuestra chaqueta?”.

Cascos neuronales

Cascos neuronales - ReadWriteWeb en espanolLos cascos neuronales EPOC de Emotiv son para jugadores de videojuegos y están disponibles por 299 dólares (unos 220 euros). Se describen como “cascos neuronales inalámbricos de alta resolución de adquisición de y procesado de señal neuronal”. Los cascos utilizan un conjunto de sensores para “sintonizar las señales eléctricas producidas por el cerebro para detectar los pensamientos, los sentimientos y las expresiones del jugador, y se conectan de forma inalámbrica a la mayoría de ordenadores”.

Según la empresa, los cascos pueden detectar emociones como rabia, excitación y tensión, además de expresiones faciales y acciones cognitivas tales como empujar y tirar de objetos.

Casco de pensamientos

Casco de pensamientos - ReadWriteWeb en espanolVamos a ponernos futuristas un momento. Six Revisions hace referencia a un artículo de Time de septiembre de 2008 que afirma que el ejército estadounidense está activamente investigando los “cascos de pensamiento” para asegurar la comunicación de mente a mente entre soldados. El objetivo es “un sistema en que sistemas militares enteros pudiesen controlarse únicamente mediante el pensamiento.

Aunque este tipo de tecnología aún está lejos, el hecho de que el ejército estadounidense haya concedido un contrato de 4 millones de dólares a un equipo de científicos de la Universidad de California en Irvine, la Carnegie Mellon University y la Universidad de Maryland significa que podríamos ver prototipos de estos sistemas en la próxima década”.

Imagen: Wikimedia

Reloj iPod

Volviendo al presente, ya hay toda una gama de relojes iPod ofrecidos por diferentes fabricantes. Estos relojes nos permiten controlar nuestro iPod usando nuestro reloj inalámbrico.

Reloj iPod - ReadWriteWeb en espanol

Ropa interior con sensores biológicos

Calzoncillos con sensor biologico - ReadWriteWeb en espanolRSC Publishing informó recientemente de que científicos estadounidenses han creado sensores biológicos resistentes que pueden imprimirse directamente en la ropa para permitir la vigilancia biomédica constante fuera de los hospitales. El objetivo es permitir un control constante de la presión sanguínea y el ritmo cardíaco:

“Joseph Wang y sus colegas de la Universidad de California en La Jolla, San Diego, han desarrollado un método para imprimir sensores biológicos directamente en la ropa. Para formar los sensores, Wang imprimió conjuntos de electrodos de carbón directamente en las bandas elásticas de calzoncillos. El contacto estrecho y la exposición directa a la piel permiten controlar mediante el sensor el peróxido de hidrógeno y la enzima NADH, ambos asociados a numerosos procesos biomédicos, explica Wang”.

Nanofibras

Para terminar nuestra lista, vamos a descender un nivel en la cadena del vestido y examinar las telas de próxima generación. Delta Farm Press ha informado de que el Departamento de Textiles y Ropa de la Cornell University pretende desarrollar fibras que contengan dispositivos informáticos. Un ejemplo de caso práctico es una camiseta “hecha de hilos de algodón con una fina capa de polímeros semiconductores y nanopartículas que conducen electricidad y pueden alimentar nuestro teléfono móvil o iPod o controlar nuestro ritmo cardíaco, nuestras ondas cerebrales y otras funciones”.

La universidad también está investigando “textiles que puedan actuar como sensores que puedan usarse para detectar la presencia de bacterias peligrosas como E. Coli o ántrax”. Un ejemplo más son las prendas inteligentes fabricadas con fibras capaces de cambiar de color, “uno apropiado para un entorno empresarial de día, y otro diferente para socializar por la noche”.

Una cosa está clara con estos diez ejemplos de “prendas inteligentes”: al menos una de las prendas que llevemos en el futuro probablemente esté conectada a la red de un modo u otro.

Gracias a Deane Rimerman, que aportó la investigación para este artículo.

Original: Richard MacManus

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